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Uma em cada sete crianças tem problemas psicológicos na África Subsaariana

Uma em cada sete crianças na África Subsaariana tem problemas “psicológicos significativos”, alertaram hoje a Organização Mundial da Saúde (OMS) e o UNICEF, pedindo mais investimentos e acesso aos serviços de saúde mental na região.

Num comunicado conjunto publicado por ocasião do Dia Mundial da Saúde Mental, citado pelo Notícias ao Minuto, que se celebra hoje, as duas agências da Organização das Nações Unidas (ONU) indicaram que as crianças e os adolescentes estão sempre em risco de sofrer problemas mentais, especialmente os vulneráveis que enfrentam a pobreza, a discriminação e a violência.

Os efeitos das alterações climáticas, as altas taxas de infeção pelo HIV, a gravidez na adolescência e as emergências humanitárias também são ameaças constantes ao bem-estar mental de crianças e adolescentes em África, referem as organizações, segundo as quais a COVID-19 expôs ainda mais as desigualdades globais, incluindo os cuidados de saúde mental.

As crianças africanas estão sujeitas a ameaças ainda maiores com o encerramento de escolas, nomeadamente uma maior exposição aos conflitos armados e a falta de oportunidades para brincar e socializar com os amigos.

Além disso, os longos confinamentos devido à COVID-19 aumentaram os casamentos precoces, a gravidez na adolescência e a violência sexual e doméstica contra menores, sobretudo meninas.

No entanto, a OMS e o Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF), realçaram que “a disponibilidade e a qualidade dos serviços de saúde mental para crianças e adolescentes em África são muito deficitários”.

Mesmo em países onde há psicólogos e psiquiatras especializados em menores, a média é de apenas um destes profissionais de saúde mental para cada quatro milhões de habitantes.

“O investimento em saúde mental continua extremamente baixo em África, com um gasto público inferior a um dólar ‘per capita’ […]. Não podemos permitir que milhões de crianças que precisam de cuidados não os tenham”, disse a directora da OMS para a África, Matshidiso Moeti.

Segundo o director do UNICEF para a África Oriental e Austral, Mohamed M. Malick Fall, “é urgente abordar a saúde mental das crianças e adolescentes em África”.

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