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Nobel de Química 2021 vai para Benjamin List e David MacMillan, por nova ferramenta de construção de moléculas

Foto: G1

Benjamin List e David W.C. MacMillan são os vencedores do Prêmio Nobel 2021 em Química, segundo anunciou a Academia Real das Ciências da Suécia nesta quarta-feira, pelo desenvolvimento de uma nova ferramenta de construção de moléculas: a organocatálise.

Os vencedores dividirão o prêmio, que totaliza 10 milhões de coroas suecas (cerca de USD 6,1 milhões). As láureas em Literatura e Paz serão entregues ainda nesta semana.

Por muito tempo, cientistas acreditaram que havia apenas dois tipos de catalisadores: metais e enzimas. Trabalhando separadamente, Benjamin List e David MacMillan desenvolveram, em 2000, um terceiro tipo, a organocatálise assimétrica, que se baseia em pequenas moléculas orgânicas, de acordo com o site G1.

Essas moléculas tornaram as reações mais rápidas, eficientes e com menor impacto ambiental.

Os usos da ferramenta incluem a pesquisa de novos produtos farmacêuticos e também ajudou a tornar a química mais verde, segundo o comitê do Nobel. Como a maioria das reações químicas é muito lenta, é comum que cientistas usem catalisadores, substâncias que aumentam a velocidade de uma reacção.

No ano passado, o prêmio de Química foi para Emmanuelle Charpentier e Jennifer Doudna pelo desenvolvimento do Crispr, método de edição do genoma. Foi a primeira vez na história que duas mulheres ganharam, juntas, o Nobel de Química.

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