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Navio de ataque da Marinha da África do Sul já em Cabo Delgado

A Força de Defesa Nacional Sul Africana (SANDF) mostrou a sua primeira presença pública e marítima em Pemba, no fim-de-semana, com a chegada de um navio de ataque SAS Makhanda da Marinha.

Segundo o jornal sul-africano Mail&Guardian, os recentes sucessos da Força de Defesa do Ruanda, na província de Cabo Delgado, e o plano de batalha para livrar a área de uma insurreição brutal tornaram-se claros.

A SAS Makhanda fará parte do contingente marítimo da brigada de intervenção da Comunidade de Desenvolvimento da África Austral, conhecida como a Missão da SADC em Moçambique (SAMIM).

Os peritos marítimos, citados pelo Mail&Guardian, afirmam que a embarcação de ataque tem, provavelmente, um grupo de reacção marítima a bordo para actuar contra quaisquer embarcações suspeitas que possam estar envolvidas no contrabando ou no reforço dos insurrectos na área.

O primeiro contingente de veículos blindados da 43 SA Brigade, com sede a norte de Pretória, também foi visível ao passar pelo posto fronteiriço de Ressano Garcia, em Komatipoort. Camiões que movimentavam os porta-aviões blindados Casspir, veículos de apoio e ambulâncias foram afixados nas redes sociais.

O comboio continha o primeiro dos veículos do batalhão de infantaria mecanizado da África do Sul e foi escoltado pela polícia militar moçambicana na sua viagem de cerca de 2 500 km até Pemba. Dois dos aviões de carga Hercules C130 da Força Aérea Sul-africana voaram regularmente entre a Base da Força Aérea de Waterkloof em Pretória e Pemba nas últimas duas semanas, transportando soldados, equipamento, munições e um contingente das Forças Especiais.

A fonte avança, ainda, que uma aeronave ligeira Cessna Caravan da Força Aérea chegou a Pemba na semana passada e a sua tripulação instalou uma base no aeroporto internacional de Pemba. A Caravana será, presumivelmente, utilizada para o reconhecimento aéreo, tanto da linha costeira como do interior quando a força SAMIM iniciar as suas operações para expulsar os insurrectos de Cabo Delgado.

Uma equipa avançada da SANDF está no teatro operacional norte em Cabo Delgado há mais de uma semana, para estabelecer uma sede para o Estado-Maior General que conjuga as “Forças em Estado de Alerta da SADC”, FDS, Forças Locais e militares ruandeses. O Major-General, Xolani Mankayi, antigo comandante da 43ª Brigada SA, foi nomeado comandante da força de intervenção, com um general do Botswana a actuar como o seu segundo comandante.

A SANDF decidiu, aparentemente, seguir o exemplo do Zimbabwe para não anunciar detalhes da sua contribuição das tropas para a maior força SAMIM.

O porta-voz do Presidente do Zimbabwe Emmerson Mnangagwa, George Charamba, disse, no Twitter, que o SAMIM enviaria calmamente os seus soldados para Moçambique.

O Brigadeiro-General Mafi Mgobozi, porta-voz da SANDF, confirmou, na semana passada, que a força de defesa começou a mobilizar a sua contribuição para a Missão da SADC em Moçambique, mas não elaborou as datas de destacamento nem as unidades da contribuição da África do Sul.

O Presidente Cyril Ramaphosa notificou, esta semana, ao parlamento que 1 495 soldados da SANDF fariam parte da brigada de intervenção, com um custo de 984 milhões de R984 durante três meses. Os peritos militares concordaram que a duração será, provavelmente, prolongada. A SADC planeou, anteriormente, que a força SAMIM fosse constituída por cerca de 3 000 soldados.

A 26 de Julho, o Presidente Mokgweetsi Masisi, do Botswana, viu o seu primeiro contingente de 296 soldados no Aeroporto Internacional Sir Seretse Khama esta semana. Um longo comboio de veículos de assalto blindados, e outros camiões de apoio, foi também visto a atravessar a fronteira entre o Zimbabwe e Moçambique em Gondola.

Por seu turno, a Força de Defesa do Ruanda matou cerca de 30 insurgentes em várias escaramuças com operações conjuntas dos ruandeses e das forças armadas moçambicanas.

O Presidente de Moçambique, Filipe Nyusi, disse, recentemente, ter pedido apoio ao Ruanda devido à sua experiência em operações de contra-insurgência. Segundo especialistas militares, tornou-se claro que a Força de Defesa do Ruanda irá actuar como uma força de ataque mais agressiva na remoção dos insurgentes. Áreas-chave e estradas previamente controladas pelos rebeldes foram reabertas após as operações dos ruandeses.

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