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Mais dois leopardos introduzidos no Parque Nacional de Zinave

Foto: ANAC

Dois leopardos foram introduzidos no Parque Nacional Zinave (PNZ) como animais fundadores do que se espera que venha a tornar-se uma população significativa daquela espécie na região.

A reintrodução dos leopardos faz parte de um programa de reabilitação e reconstrução altamente bem-sucedido, no âmbito de uma parceria mais ampla entre a Administração Nacional de Áreas de Conservação (ANAC) do país e a Fundação Peace Parks, que levou à restauração dos ecossistemas naturais do parque.

Isto se segue à reintrodução, no ano passado, de quatro hienas – os primeiros grandes predadores a serem trazidos de volta numa tentativa de restabelecer uma guilda carnívora em Zinave.

Após um desafiante esforço de captura, uma fêmea do leopardo foi trazida da Reserva de Caça Karangan no sudoeste do país e pilotada pelo avião dos Parques da Paz para Zinave, seguida por um macho várias semanas mais tarde.

Os leopardos foram inicialmente introduzidos no santuário de 18 600 ha estabelecido dentro do parque, mas, tal como os grandes felinos, logo se aventuraram a explorar o habitat circundante dentro da área protegida de mais de 408 000 ha.

Além de doar os leopardos, Karangani prestou um apoio operacional significativo à captura junto do parceiro veterinário a Aliança Moçambicana para a Vida Selvagem (MWA), juntando-se à ANAC, Peace Parks e ao Endangered Wildlife Trust (EWT). O apoio financeiro para a translocação foi fornecido pela Ivan Carter Wildlife Conservation Alliance (ICWCA) e pela Fundação GEOS.

Os extensos esforços de reconstrução em Zinave, que foi dizimado por décadas de impactos humanos em Moçambique, permitiram a introdução de 2 300 mamíferos de 14 espécies no santuário bem seguro do parque, com o número de animais selvagens a florescer agora para cerca de 6 500 animais.

Estas actividades fazem parte de um programa de restauração e desenvolvimento mais vasto que foi acelerado ao abrigo de um acordo de co-gestão de 20 anos entre a ANAC e os Parques da Paz, apoiado por vários doadores. Através desta parceria, foram feitos investimentos significativos no sentido de melhorar imensamente as infra-estruturas, melhorar a gestão da conservação e impulsionar as capacidades de luta contra a caça furtiva.

 

Repovoação da guilda carnívora de Zinave

Em 2019, o EWT, que tem uma vasta experiência na reintrodução, gestão e investigação de populações predadoras, realizou uma avaliação de viabilidade da reintrodução de Zinave para avaliar a paisagem em termos da sua adequação a grandes carnívoros. Com base nesta avaliação, a ANAC e os Peace Parks decidiram começar por reintroduzir quatro hienas manchadas no final de 2020 (que já produziram duas crias), seguidas por leopardos em 2021. Fazendo fronteira com o Parque Nacional do Limpopo e o Parque Nacional Kruger da África do Sul, Karangani é a maior extensão de terra privada na TFCA do Grande Limpopo, com 150 000 hectares.

Num outro sinal altamente encorajador para Zinave, a actividade dos leões tem sido cada vez mais registada no parque. A primeira fotografia de um leão em mais de 40 anos foi captada numa armadilha fotográfica no santuário no início de Setembro de 2021, indicando que os predadores estão a ser naturalmente atraídos para os ecossistemas agora prósperos da área.

O Parque Nacional Zinave é uma componente vital de um corredor de vida selvagem dentro da Área de Conservação Transfronteiriça do Grande Limpopo que vê animais a migrar desde o Parque Nacional Kruger na África do Sul até aos Parques Nacionais do Limpopo, Banhine e Zinave em Moçambique.

Em Moçambique, as comunidades que vivem em áreas de conservação ou nas suas proximidades recebem uma parte de 20% das receitas do parque para ajudar no desenvolvimento comunitário, para além das várias oportunidades de desenvolvimento comunitário e de emprego oferecidas pela Zinave.

 

Protecção de um grande gato icónico

Os leopardos estão listados como vulneráveis na lista vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (UICN), com populações na África Austral que se pensa terem diminuído mais de 30% nos últimos 20 anos, devido a factores, tais como perda de habitat, conflito com seres humanos e caça de troféus mal gerida. Os leopardos que perambulam fora das áreas protegidas estão particularmente em risco.

Os dois leopardos estão a ser acompanhados de perto pelo pessoal do EWT e do parque à medida que se instalam no parque. Os dados de rastreio parecem indicar que estão a ir bem e já começaram a estabelecer novos territórios, lançando as bases para o estabelecimento de uma meta-população próspera.

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